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徐高 : 何谓证券投资研究?

发表于 2021-09-24    来源于:徐高

l  在未来的一系列备忘录文章中,笔者会把自己证券投资研究的心得体会分享给大家,把偶有所得的喜悦传递给读者。这第一篇备忘录会讲什么是证券投资研究,以及这种研究有什么特点。

 

l  对证券投资研究的定义要从对投资的定义开始。投资行为的共性是牺牲当前的经济利益,以获取未来可以预期的经济收益。证券投资则是指经济主体在证券市场中交易证券,以获取未来可以预期的经济收益的行为。对证券投资者来说,有大量公开信息可供使用,并且可选择的标的范围很大。因此,在大量可选投资标的中筛选大方向是最重要的事。

 

l  证券投资研究是为证券投资服务的研究,是证券投资中不可缺少的一个环节。投资的关键在于对未来做出准确预期。虽然没有人有未卜先知的超能力,但通过更准确的认知来提升预测的准确度(预测应验的概率)却是可能的,而且是投资者应该追求的。投资者在试图认知投资标的、并做出正确投资决策时,会碰到很多问题。对这些问题的回答过程就是证券投资研究。证券投资研究并没有一个预先划定的领域,而是为证券投资服务的以问题为导向的实用性研究。

 

l  与学术研究相比,证券投资研究更注重实用性;与政策研究相比,证券投资研究更注重回答“是怎样”的问题,而不是“应该怎样”的问题;与产业研究相比,证券投资研究更注重资产定价。可以说,证券投资研究是以获取尽可能高的投资收益为目标,重点放在资产定价上的实证性实用研究。

 

 

2014年开始,笔者每学期在北京大学国家发展研究院讲授经济学课程。2020年春季学期,笔者给研究生开设了一门名叫《投资研究:从理论到实践》的新课,向同学们讲授解决真实世界证券投资问题的研究方法。对我而言,这门课与其说是一种对外的知识输出,还不如说是自己对多年的所思所想所做的总结和升华。

今年9月,新的一个学期又开学了,我也开始了投资研究这门课的又一次讲授。借此机会,笔者准备结合课程的进度,用一系列备忘录文章,把自己证券投资研究的心得体会分享给大家,把偶有所得的喜悦传递给读者。我相信,自己在投资研究中碰到的问题,是其他人也会碰到的。我对这些问题的思考,对做投资研究的人也会有借鉴意义。

大家现在看到的这一篇是备忘录的首篇。在这里,我准备讲讲什么是证券投资研究,以及这种研究有什么特点。

 

1. 何谓证券投资?

 

证券投资研究自然是为证券投资服务的研究。而证券投资又是一种特殊的投资形式。因此,对证券投资研究的定义要从对投资的定义开始。

 

按照百度百科的解释,投资是“特定经济主体为了在未来可预见的时期内获得收益或是资金增值,在一定时期内向一定领域投放足够数额的资金或实物的货币等价物的经济行为。”1】在投资的定义中有两个关键点,一个是“未来可预见的时期内”,另一个是“获得收益或是资金增值”——即“可预期的未来”与“获得收益”。

 

尽管形式上千差万别,投资行为的共性是牺牲当前的经济利益,以获取未来可以预期的经济收益。因此,投资必然涉及现在的付出与未来的预期收益之间的理性权衡。在理性计算之后,预期收益要高于当前的付出,才能算是投资行为。农夫在秋天收获了粮食后,将其中一部分当成种子储存起来,以便在来年播种收获更多粮食,这就是一种投资行为。老百姓将钱存入银行,以期在未来获得利息和本金的支付,也是一种投资行为。

 

在现实中,有些付出并非是为了获取未来可预期的经济收益,又或者明知预期收益低于当前之付出,这些行为就不算是投资行为。比如,向某个宗教捐献财物以期换取死后的幸福,这就不能算是投资。而在赌场中下注以期赢钱,也不能算是投资。当然,投资与赌博之间的界限是微妙的,值得未来用一篇备忘录来专门讨论。在这里我们就一笔带过。

 

讲完了“投资”,下面再来看“证券投资”这个词组中的另一个词,“证券”。在百度百科中给出的定义是,证券是“是用来证明券票持有人享有的某种特定权益的法律凭证”。所以,证券是一种表现为法律凭证的金融资产,其价值来自于这个凭证对应的权益(如企业的所有权、获得本金利息支付的权利等)。在日常生活中,大家更多使用的是证券的狭义含义,特指证券市场中交易的证券,主要包括股票、债券以及期货期权等衍生品。在本系列备忘录中,我们讲到证券时,都取的是这种狭义含义。

 

把“投资”和“证券”两个词的定义结合起来,“证券投资”可以被定义为:经济主体在证券市场中交易证券,以获取未来可以预期的经济收益的行为。

 

2. 证券投资的特点

 

相比其他形式的投资活动,证券投资有两大特点:其一、有大量公开信息可供使用;其二、可选择的投资标的范围很广。

 

首先,从定义上来看,证券投资活动的具体形式是在证券市场中买卖证券。而证券要发行上市,需要满足证券交易所以及相关监管机构的信息披露要求。上市后还有证券公司等专业机构对其做跟踪研究,发布研究报告。所以,对证券投资者来说,有大量公开信息可供使用——这是证券投资的一个特点。以股票为例,一个公司要在股票交易所挂牌上市发行股票,需要公布《招股说明书》。这份说明书涵盖了从公司业务、公司治理、高管情况、财会信息、风险管理、募集资金使用、股利分配政策等多方面详实的信息,往往有好几百页。而在上市之后,公司也要按规定定期发布季报、年报等财务报告,并在发生重大事项的时候及时发布公告。在各种专业证券研究机构发布的研究报告中,还会有对证券和公司的深入分析。借助这些信息来源,证券投资者可以相对容易地了解某只证券及其对应的公司。

 

证券投资的这种信息获取便捷性是其他投资形式难以比拟的。以产业投资为例,一家企业如果想在外地投资设厂,设厂地区的建筑、交通、用工等各项成本是多少、当地的营商环境如何,这些信息都需要企业自己去调查了解,很难找到直接可用的信息源。又比如,未在证券市场上市的企业(一般是初创企业)通常不会公布自己的信息。如果一家风险投资机构(Venture Capital,缩写为VC)要投资这样的企业,就得直接与企业沟通来获取信息。而且,因为不像上市公司那样有信息披露规定的约束,未上市企业完全可以拒绝外界对其信息的探询。

 

信息获取方面的便捷性也意味着,证券投资者可选择的标的范围很大——这是证券投资的又一个特点。以中国的A股市场为例,在上海和深圳两个股票交易所中,共有超过4千只的股票在交易。就算把它们按行业归类,也要分出几十个大类,上百个小类。而在股票之外,还有数量同样庞大的债券、以及不断增加的衍生品。面对数量如此之大的可选证券,任何一个投资者都不可能把自己的资金投在所有可选标的上,而需要有所取舍。这固然是因为受到交易成本的约束,但更重要的约束来自自己的认知。正如下文马上会论述的,投资者必须要了解自己的投资标的,但任何人又都不可能完全了解市场上所有的证券。

 

因此,对证券投资者而言,在大量可选投资标的中筛选大方向是最重要的事。选大方向是战略决策,而在选出的大方向中找寻具体投资标的则是战术决策。战术决策做得再优秀,也很难弥补战略决策错误带来的损失。比如,如果误判了中国经济的长期趋势,看不到我国在产业升级方面的广阔发展空间,就很容易错过科技股的机会。又比如,如果没有看清宏观经济所处的周期位置,没有看到经济向好给周期类股票带来的机会,而将资金过度集中于非周期股票,那么即使在非周期股票中确实找到了表现不错的个股,整体投资收益也很难跑赢周期类股票。

 

当然,别的投资形式也有标的筛选的问题,但其可选的范围比证券投资小不少。企业在做产业投资时,通常都只在自己所处的行业,或者与自己行业相关的行业进行,而不会将视线投向所有行业。而对投资非上市公司的投资者来说,因为获取信息的高昂成本,也往往只专注于一个或几个行业。对这些投资者来说,大方向已经明确,更重要的是在这个大方向中找寻优秀的投资项目和标的。

 

3. 何谓证券投资研究?

 

讲完了证券投资,下面可以来讲证券投资研究了。证券投资研究是为证券投资服务的研究,是证券投资中不可缺少的一个环节。

1957年,美国20世纪著名的哲学家和小说家安·兰德(Ayn Rand190522日——198236日)出版了一本畅销的小说《阿特拉斯耸耸肩》。这本书中有一句被广泛引用的名言:“财富是人类思想力的结晶”(Wealth is the product of mans capacity to think)【2】。想想发明蒸汽机的瓦特为人类社会创造了多么强大的生产力,催生了多少财富,你就能明白兰德的这句话说得有道理。近几年,兰德的这句话在国内投资圈里流行了起来,并被改写成了“投资是认知的变现”而被广为人知。

 

为什么说投资是认知的变现呢,还是要回到投资的本质来理解。投资是用现在的经济利益(比如购买资产的钱)去换取未来的经济利益(比如资产未来带来的回报)。因为涉及到了未来,而未来又是不确定的,所以投资一定是基于对未来的预期来做现在的决策。所做预期的准确性有多高,决定了现在的投资决策正确与否,未来能取得的回报有多高。如果预期一只股票的价格在未来一年中会上涨一倍,现在买入这只股票就是正确的。但如果一年后预期并未应验,股票价格非但没有涨一倍、反而跌掉了一半,那最后拿到手的投资回报率一定难看。由此可见,投资的关键在于对未来做出准确预期。

 

没有人有未卜先知的超能力,我们只能利用自己掌握的知识和信息,对未来做出尽可能准确的预测。而这种预测能力很大程度上建立在对过去的正确理解之上。由错误的认知很难得到准确的预测。举个例子,古希腊哲学家亚里士多德相信,相比轻的物体来说,重的物体下落得更快。因此,如果有一轻一重两个铁球要从高塔上同时扔下来,让亚里士多德来预测哪个铁球会先落地,他肯定预测重的先落地。而学过中学物理学的我们都知道正确的预测应该是两个铁球同时落地。显然,亚里士多德的错误认知会让他做出错误的预测。

 

当然,我们身处的证券市场远比两个铁球复杂。在未来的备忘录中我们会专门论述,证券市场是一个主观与客观相互纠缠的对象,其复杂程度远远高于物理学研究的自然界。这种复杂性,再加上无处不在的随机性,使我们即使能够完美地解释现在,也不可能对未来做出精准预测(更何况完美解释现在也并不可能)。但通过更准确的认知来提升预测的准确度(预测应验的概率)却是可能的,而且是投资者应该追求的。

 

更准确的认知来自哪里?只能来自研究。投资者在试图认知投资标的、并做出正确投资决策时,会碰到很多问题。对这些问题的回答过程就是证券投资研究。

 

对投资者来说,最基本的问题是:“买什么?何时买?何时卖?”各种投资决策最终都可以归结到这三个基本问题上来,投资研究最终也要为这三个基本问题服务。从这三个基本问题出发,可以引申出大量的研究问题。比如,对股票市场的投资者来说,要回答买什么,就需要回答各种可选的股票是否值得买,且哪一个更值得买。而要知道某只股票是否值得买,就得预测它未来的收益是多少。而这又需要知道发行这只股票的公司未来经营业绩会怎样。这样,又进入了更深入的分析:公司的发展战略是什么、经营情况如何、所处行业的竞争格局是怎样的、行业监管政策会有什么变化、乃至宏观经济走向何方等等,都是需要回答的问题。这样从问题到问题的延伸可以无限进行下去。延伸而及的问题都是证券投资研究的课题。

 

所以,证券投资研究并没有一个预先划定的领域,而是为证券投资服务的以问题为导向的实用性研究。其研究目的是,通过对证券投资决策中碰到的各种问题的回答,来帮助投资者做出更为正确的投资决策,获取更高的投资收益。

 

不过,虽然我们说证券投资研究为证券投资服务,但这二者其实是一体两面,而并非主仆的关系。“投”“研”不能分家,离开了研究,就谈不上投资。没有研究的投资只能是赌博。一个优秀的投资者必须首先是一个优秀的研究者。

 

4. 证券投资研究的独特性

 

所有研究的目的都是回答问题。但因为回答问题的角度、方法和侧重点的差异,研究与研究也不一样。相比学术研究、政策研究和产业研究,证券投资研究有其独特性。注意到这些独特性,有助于我们更好理解证券投资研究的本质。

 

与学术研究相比,证券投资研究更注重实用性。对学术研究而言,最主要的评价标准是能否推进人类的认知,能否得到学术同行的认可。而这一切又落脚到学术文章能否在高水平学术刊物上发表。至于研究的结果能有什么实际的用处,并不是学术研究者主要关心的问题。但证券投资研究是为证券投资服务的,其目的是帮助投资者获取尽可能高的投资收益。说得俗一点,证券投资研究做得好还是不好,最终要靠投资挣了多少钱来说话。所以,证券投资研究要带着投资问题来进行,投资结论要尽量向前面说的三个投资的基本问题去落脚。

 

与政策研究相比,证券投资研究更注重回答“是怎样”的问题,而不是“应该怎样”的问题。市场上有数量不少的智库在做政策研究,比如国务院发展研究中心、社科院、中证金融研究院等。政策研究机构站在给决策者提建议的立场上,做着规范性的研究,试图回答政策应该怎么设计、应该如何施行的问题,以帮助决策者提高政策的科学性和有效性。但证券投资者更需要知道的是政策是怎么样的,政策会带来什么样的投资机会。因此,证券投资研究者是站在政策观察者的立场上,做着实证性的研究,分析政策和市场的走向及相应的投资机会,以帮助投资者提升投资收益。

 

讲到这里,我们必须要插一段。事实上,“应该怎样”的规范性研究与“是怎样”的实证性研究是相互联系的。政策出台一般都会讲求科学性,所以“应该这样”往往会变成“就是这样”。不知道“应该怎样”,就很难预判“是怎样”。此外,只有理解了“应该怎样”,才能参与到政策设计的公共讨论中去,让自己从政策的旁观者变成政策的半个局内人。这样能让自己更好理解政策的逻辑和初衷,从而更准确预判政策走向。因此,一个优秀的实证研究者也一定需要是一个优秀的规范研究者。只不过在给出研究结论的时候,证券投资研究者要以投资者更容易接受的“是什么”的方式来阐明观点。

 

与产业研究相比,证券投资研究更注重资产定价。实体经济企业在投资项目(如开设一个工厂)的时候也需要对项目的机会和风险做深入研究。但这种产业研究更关注的是项目本身,而不太会关注项目的市场价格。事实上,企业投资的很多实体项目并不会在市场上交易,因而也没有市场价格。但对证券投资者来说,持有资产的价格变化直接影响其投资收益。因此,证券投资者更关注的是资产的价格,而不是资产本身。一个好公司的股价如果被过度高估,这个公司的股票也会成为一个坏的投资标的。反过来,一个坏公司的股价如果被过度低估,买入其股票也可能带来不错的回报。所以,证券投资研究的侧重点在资产的价格,这与更关注资产本身的产业研究有很大不同。

 

结合以上这些比较得出的差异,现在我们可以对证券投资研究再下一个定义了:证券投资研究是以获取尽可能高的投资收益为目标,重点放在资产定价上的实证性实用研究。(完)

 

1】百度百科中关于投资词条释义可见于:https://baike.baidu.com/item/%E6%8A%95%E8%B5%84/211753?fr=aladdin

2】兰德这句话出自《阿特拉斯耸耸肩》的第二部第2节《靠关系的贵族》。相关英文引文可见于:https://famguardian.org/Subjects/MoneyBanking/Money/AynRandOnMoney.htm